18 MAR 2021

PUNTA SHOW 2021: LAS TELECOMUNICACIONES POST-PANDEMIA, VISIÓN DE LOS GRANDES REFERENTES

En la segunda jornada de Punta Show Online, grandes empresas de TV aportaron su punto de vista sobre cómo enfrentar el futuro de la regulación, la distribución de contenidos y la forma de generar nuevos modelos de negocio.

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En la segunda y última jornada de Punta Show Online 2021 tuvo lugar la conferencia titulada “Las telecomunicaciones post-pandemia, una visión de los grandes referentes” donde ejecutivos de compañías relevantes de la industria de la televisión aportarán su punto de vista sobre cómo enfrentar el futuro de la regulación, la distribución de contenidos y la forma de generar nuevos modelos de negocio. Integraron el panel Maryleana Méndez, Secretaria General de la Asociación Interamericana de Empresas de Telecomunicaciones (ASIET); Hernán Verdaguer, Director de Asuntos Regulatorios de Telecom Argentina; Francisco Barreto, Vice President of External and Regulatory Affairs de Directv Argentina; Horacio Romanelli, Regulatory Affairs Director Latam de Millicom (Tigo); Alejandro Quiroga, Director de Asuntos Regulatorios e Institucionales de Claro Argentina, Paraguay y Uruguay; y Sante Vallese, Presidente de Copaco Paraguay. La moderación estuvo a cargo de María Soto, Presidenta de Grupo ISOS Internacional.

Maryleana Méndez, Secretaria General de ASIET, sostuvo que la industria de telecomunicaciones, la conectividad y los contenidos han demostrado su papel esencial durante la pandemia; al mismo tiempo, aseguró que su acceso ha sido un habilitador de derechos. "En toda la región, se demostró con creces que la insfraestura instalada es muy resiliente porque ante un cambio repentino de tráfico de alrededor de un 40% de aumento, se mantuvo el servicio con muy pocas interrupciones."
Reconoció que la base de la digitalización y de la transformación digital son las redes de telecomunicaciones, que resultan clave para la mejora productiva que permitirá la recuperación económica frente a los nuevos retos generados por la pandemia. Indicó que para realizar las grandes inversiones que requiere esta industria se necesitarían unos USD 161,000 millones para llegar al 2025 en condiciones similares de los países desarrollados. "Será imprescindible contar con estímulos y bajar las barreras para la inversión que, muchas veces en América Latina se ve relentizada por dificultades para el despliegue y marcos regulatorios obsoletos o mal orientados, que generan muchísimas complejidades."
La Secretaria General de ASIET dijo que, transversalmente, existe un problema de altísima fiscalidad. "Tenemos una capa de impuestos enorme. Y pese a haber demostrado que es un habilitador de derechos, la fiscalidad los considera un servicio de lujo". Destacó que el sector es regulado con normas muy tradicionales y que tiene condiciones muy onerosas para acceder a un espectro radioléctrico, cuya asignación es muy baja en toda la región. Asimismo, hizo hincapié en el alto impacto que produce en la industria la pitatería de señales y de contenidos audiovisuales.

Hernán Verdaguer, Director de Asuntos Regulatorios de Telecom Argentina, hizo un balance acerca del año vivido en pandemia. "En Argentina, después de décadas de inversión e innovación sostenida en el amplio campo de las telecomunicaciones, dimos una gran prueba y estamos muy orgullosos de haber podido dar respuestas con nuestras redes y servicios ante la gran demanda generada."
El ejecutivo evaluó que la vertical que más creció durante el período de aislamiento fue el entretenimiento, lo que se vió claramente reflejado en la plataforma Flow que tuvo más de 126 millones de contenidos vistos. "Flow experimentó un crecimiento del +35%, superando a plataformas internacionales que han tenido un promedio de 24". Asimismo, también destacó el incremento del uso de los videojuegos, que en cuarentena subió más del 69%.
Según Verdaguer, así como la pandemia puso a prueba la infraestructura también realzó el tema de la brecha digital y la falta de acceso e instó a apostar por la articulación de los sectores públicos y privado para superarlo. "Esta industria tiene un ADN de emprendedor muy fuerte, y esta pandemia lo expresó claramente. Porque todo el sector hizo un gran esfuerzo, desde las grandes empresas hasta las pymes; pero medidas como el cambio repentino de las reglas de juego no va a modificar la realidad de esta brecha porque el servicio público no asegura inclusión por sí solo. No sirve tener un estado que imponga precios, que sobrecargue la burocracia o sea arbitrario. Tenemos que corrernos de ahí lo más rápido posible. No debemos olvidar que el BID sostiene que 75% de la inversión en telecomunicaciones de América Latina está hecha por los privados."
De cara al futuro, señaló que uno de los principales retos es que exista una regulación acorde para que la innovación se pueda cristalizar y para que haya competitividad.

Francisco Barreto, Vice President of External and Regulatory Affairs de Directv Argentina, destacó la aceleración de la transformación experiementada en el último año. "Aprovechamos la escala de nuestro tradicional para desarrollar Directv GO, una experiencia de streaming online única que combina programación en vivo y on demand que llega con sus contenidos a países como Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, México, Perú y Uruguay", al que calificó como un hito en el desarrollo estratégico de la compañía.
Sostuvo que el futuro es incógnita a develar, puntualizando que todavía "1 de cada 3 latinoamericanos no tiene conexión a internet" y que "1 de cada 4 escuelas no están conectadas". También coincidió con Méndez y Verdaguer en la necesidad de modernizar las normativas regulatorias e invertir en infraestructura de telecomunicaciones para cerrar brechas de conectividad y de competencias que experiementan tanto los gobiernos como las empresas que operan en la región.

Horacio Romanelli, Regulatory Affairs Director Latam de Millicom (Tigo), hizo un análisis de todo lo aprendido durante la pandemia y de cómo moverse de ahora en más. "Las telecomunicaciones, que antes eran un servicio masivo, hoy son una necesidad y han dejado en evidencia de trabajos que debemos realizar para achicar la brecha digital tanto a nivel de personas como de empresas y gobiernos." En este sentido, también expresó avanzar con las inversiones para desarrollar aún más la digitalización, al tiempo que reclamó modernizar las regulaciones para ser capaces de atraer inversiones.
También advirtió la necesidad de pensar cómo llegar a las zonas rurales con otros modelos de negocios e incentivar los despliegues en esos lugares. "La brecha digital se ha puesto en evidencia como nunca antes, razón por la cual habrá que abordarla con mucha seriedad ya que sólo será posible reducirla de la mano de las inversiones logradas a partir de una alianza público-privada". En este sentido, puso como ejemplo la articulación vivenciada durante la pandemia que posibilitó a Millicom trabajar en las redes cuando las cuarentenas eran muy rígidas para poder expandirlas. También resaltó la importancia de haber recibido espectro temporal gratuito en algunos países; a cambio, la empresa aseguró conexión gratuita para el segmento educativo. "Todas estas acciones mancomunadas nos permitieron resolver de forma rápidaproblemas que teníamos en ese momento."
El ejecutivo puntualizó que durante la pandemia la compañía continuó con su compromiso de continuar construyendo autopistas digitales, realizando una inversión de USD 7,5 mil millones en toda la región.

Alejandro Quiroga, Director de Asuntos Regulatorios e Institucionales de Claro Argentina, Paraguay y Uruguay, hizo foco en
cómo hacer para que haya rentabilidad o retorno de las inversiones, justamente en un momento donde la rentabilidad viene en baja para el sector. "Es una problemática que se venía experimentando y con la pandemia aparecieron problemas adicionales en toda la economía mundial, que los operadores en particular también sufrimos porque a pesar de haberse experimentado una muy buena perfomance de las redes móviles y fijas, el resultado desde el punto de vista económico no ha sido destacado en relación a otros sectores de la economía como es el caso del comercio electrónico."
En este marco, vinculó esta problemática con los nuevos desafíos que tiene la industria. Instó a reconfigurar las agendas previas con las lecciones de la pandemia en materia de evolución digital. "Las redes fijas, móviles e integradas tienen que adaptarse rápidamente y para eso hacen falta los recursos. Entonces, como no nos fue excepcionalmente bien desde el punto de vista de los resultados, es un tema que hay que poner en la mesa cuando queremos reconfigurar la agenda que necesita el sector en cada uno de los países para la salida de la pandemia. Y en buena medida, todo dependerá de la reconfiguración de un trabajo público-privado muy fuerte. No nos olvidemos que 5G es una de las opciones que necesita industria y la rantelización de las asignaciones de espectro que hemos visto también 5G tiene que ver también con el declive de beneficios y previsibilidad de recuperación de inversiones”.

Cerró el panel Sante Vallese, Presidente de Copaco Paraguay, quien también destacó la resiliencia de las redes durante la pandemia. "Muchas veces las telefónicas fuimos tildadas de que teníamos grandes ganancias, si hacer las inversiones suficientes. Esta pandemia demostró lo contrario y nuestras redes pudieron soportar todo ese embate de tráfico, sin tener que hacer grandes inversiones. Además, pudimos brindar planes de financiamiento y subsidios a quienes no podían afrontar el pago de los servicios."
De cara a los desafíos en el corto y mediano plazo, reconoció: "Nuestras redes van seguir necesitando de inversión para seguir creciendo porque Paraguay es un país con grandes asimetrías. Las capitales están perfectamente servidas y con competencias de precios, pero también existen muchas regiones alejadas sin el acceso no van a poder tener una educación ni de servicios de salud acorde a sus necesidades. La emergencia sanitaria demostró que se necesita reducir la brecha digital", enfatizó.

Por Aldo Bianchi