15 SEP 2020

ANDRÉS NIETO SERPA: “EL FOCO DE CLARO SPORTS ES GENERAR NEGOCIOS CON LAS OTT”

El Director de Claro Sports explica la reorganización su estructura de producción, traza los objetivos para el crecimiento de su distribución y destaca la importancia de introducir propuestas con contenidos novedosos.

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Cuando en marzo pasado se frenaron la mayoría de los eventos deportivos en el mundo, todos los canales se vieron obligados a readaptar su manera de producir. Con la gente trabajando desde sus casas, por protocolo de seguridad, Claro Sports se enfrentó al reto de hacer noticias y narrar deportes en vivo a distancia, debiendo rearmar su estructura de producción.

“Cuando empezaron a llegar cancelaciones, una tras otra, nos vimos obligados a echar mano de archivo y llamar a los amigos del medio para que nos dejaran hacer re-run, lo que fue importantísimo. Al tener los derechos de los Juegos Olímpicos, pudimos hacer re-run de los juegos de Rio de Janeiro 2016 y de Pyeongchang 2018. También hicimos lo propio con multieventos como los Juegos Panamericanos, Asiáticos y Europeos. Eso nos permitió reacomodar nuestra parrilla mientras se reorganizaba nuestra estructura de producción. Hay que tener en cuenta que el 75% de nuestros proveedores están basados en Europa y Asia, de modo que cuando ellos empezaron a reactivar los eventos especiales, los incorporamos a nuestra programación”, aseguró Andrés Nieto Serpa, Director de Claro Sports.

El reordenamiento inició con la generación de contenidos mediante la producción de cápsulas con información periodística. “Empezamos a generar información propia produciendo desde casa y con los equipos de la gente. No podíamos salir a equipar a todo el mundo con tablets y con i-Pads porque es un tiempo de reducción de costos grandísimo. En este sentido, lo que lo más valora uno es el esfuerzo de la gente y las ganas de reinventarse para salir adelante. De hecho, yo que soy reportero de toda la vida, he salido a hacer entrevistas con todos los deportistas del mundo. Llamaba a los amigos a los que les había comprado derechos y les lo pedía qué necesitaba. Así fue como, poco a poco, fuimos renovando la parrilla y pudimos ir rearmándonos. Todos los canales lo hicieron con los derechos adquiridos. Con nuestro presupuesto, tratamos de buscar y generar estrategias para traer los nuevos tipos de eventos a costos muy reducidos, siempre que generen una empatía con el core del canal”, explicó.

Distribución y crecimiento de la mano de las OTT

Dentro de su estrategia, Claro Sports apuesta al crecimiento de su distribución a través de los servicios OTT. “En un mercado donde el cable se cayó en toda América Latina, una región que está marcada por la carencia de empleo, lo que ha crecido es el digital y las OTT, que es el segmento al que le estamos apostando muy fuerte para nuestra distribución. De hecho, estamos muy próximos a lanzar en dos servicios de la región. Nuestro foco es generar negocios con las OTT, entregando un canal lineal 24/7 basado en revenue share o suscripción -seguramente, cada negocio será diferente-, pero siempre en función de los contenidos sobre los que tenemos derechos. Eso es lo más importante para nosotros”, afirmó Nieto Serpa. En este sentido, el ejecutivo destacó que en estos tiempos resulta indispensable reorganizarse y ajustar de la manera más creativa posible para generar ingresos que en algún momento impliquen crecimiento. “Crecer en un año atípico como este es muy difícil, pero creo que nosotros vamos a lograrlo gracias a las OTT y también porque lo que no gastamos en presupuesto se transformó en ahorro. En todo el mundo, a todos los canales nos han pedido ahorrar costos para mantener los empleos”, subrayó.

Nuevas propuestas, retos renovados

Consultado acerca de los nuevos contenidos que llegaron a Claro Sports de la mano de los e-sports y de los e-games, Nieto Serpa enfatizó acerca de la importancia de introducir propuestas novedosas de la mano de un equipo de producción que apostó por la creatividad y alcanzó muy buenos resultados.

“La liga mexicana de fútbol generó un contenido de e-game con los jugadores que marcó muy bien. Pero también hemos incorporado propuestas novedosas como las carreras de drones o las de bicicleta en banda, utilizando la aplicación Zwift y una piscina real. Asimismo, trajimos la Super League Triathlon desde Países Bajos en vivo y al equipo ciclista británico INEOS Grenadiers, y ambos contenidos alcanzaron muy buenas marcas. La clave es apostar a cosas diferentes, aun cuando el público tal vez no esté totalmente maduro para este tipo de contenidos. Pero la gente necesita ver televisión en vivo. Ahora bien, cómo los programas, cómo se consume dependerá de cada quien. Porque una cosa son los e-sports y otra los e-games”, diferenció.

En un mercado donde la pauta publicitaria no pasa por su mejor momento, pedimos a Nieto Serpa su visión respecto del rol de los protagonistas y de las marcas que forman parte del ecosistema de las nuevas propuestas de contenidos.

“Ante esta tendencia, los deportistas tendrán que acostumbrarse y participar en la promoción de los eventos. Cuando trajimos el e-sport desde Países Bajos, tuve la oportunidad de entrevistar al campeón del mundo de triatlón Javier Gómez Noya. Me dijo: voy a competir a ver qué pasa y salió segundo. Hoy día, todo es un experimento con apuestas nuevas. Y allí es donde entra la creatividad y cobra valor contar con un equipo de producción como el que tenemos”.

Para el ejecutivo, estamos ante un concepto nuevo y sostiene que las marcas tendrán que interpretarlo a la hora de evaluar de qué manera participar con su apoyo a las diferentes iniciativas. “World Athletics, que no es un e-sports, se inventó una corona virtual de salto con garrocha, que incluyó al estadunidense Sam Kendricks, y fue transmitida en directo a través de sus redes sociales. Lo mismo ocurrió con World Archery que creó una competencia virtual de tiro con arco. En ese contexto, me tocó entrevistar a la mexicana Gabriela Bayardo, quien entrenaba en el patio de su casa”, puntualizó.

Tecnología digital y espacios para producción

El desarrollo tecnológico y las redes sociales han sido claves en la producción remota, asociado al concepto de reducción de costos al que nuestro entrevistado hacía referencia al momento de rearmar su estructura de producción.

“En el tema digital, Instagram y Facebook Live se han vuelto fundamentales a la hora de hacer entrevistas. Y ahorras. Hay que ser creativos en esa parte y es claro que cada canal tiene sus prerrogativas, sus formas de producir y las audiencias formas de consumir. Nosotros estamos tratando de innovar y al mismo tiempo ahorrar costos. Y para ello nos apoyamos en la tecnología, aun cuando sabemos que los anchos de banda son muy diferentes en nuestros países de América Latina.”

De acuerdo con Nieto Serpa, la lección de estos tiempos no sólo enseña que no se necesita tener 30 personas para producir un programa en un estudio, sino además que lleva a la industria a replantear el tema de los espacios físicos.

“La parte de emisión y transmisión exige concentrarse en un sitio, pero hoy día a los invitados los tienes por Zoom. La tecnología lo ha vuelto mucho más puntual, directo y eficiente en términos de trabajo. ESPN está narrando el Tour de Francia con un señor que está en Estados Unidos, otro en Colombia y otro en Argentina. Nosotros estamos haciendo el mismo evento con un señor en Colombia y otro en México”, añadió. “Obviamente, habrá que fortalecer los anchos de banda porque nadie estaba preparado para la congestión que el tráfico de internet genera a las 11 de la mañana, por ejemplo. Para dar respuesta, también existe mucha oferta de cloud y edición remota; ahora bien, cuánto vale y cómo lo pagas ya es otro tema. Y no nos olvidemos de los teléfonos, que hoy día brindan Full HD. No es 4K, dependerá siempre de cada producto, pero si necesitas para noticias está disponible porque se adapta perfectamente a la dinámica de un canal de deportes con 24 horas en vivo”, acentuó.

El poder de las audiencias: feedback y expertise

Considerando que, hoy por hoy, el contenido y las plataformas digitales comparten el reinado es interesante evaluar el feedback que Claro Sports está recibiendo de parte de las audiencias latinoamericanas.

“Nuestras audiencias se expresan a través de nuestro canal en Youtube. Allí dejan sus comentarios acerca de las transmisiones en vivo y hay de todo: gente a la que le gusta y lo celebra; personas a las que no le agrada lo que ve y puede ser muy cruel. Es nuestro feedback por excelencia, sin filtros. Pero cualquiera sea el tipo de comentario recibido, lo tomamos con mucha atención y tratamos de adaptarnos a lo que nos piden porque nosotros trabajamos para las audiencias. Tenemos muy claro que nos debemos al suscriptor que mediante el pago de su abono sostiene nuestro sistema de operación en América Latina, y por ende nuestros salarios”, dijo Nieto Serpa sin dejar de lado la expertise de las audiencias que consumen deportes de nicho. “Sean televidentes o internautas, es preciso hacer caso a lo que demandan las audiencias de nicho porque muchas veces saben más que el propio narrador de deportes como el rugby o el triatlón. Son disciplinas donde quien ve tiene mucho conocimiento y eso es algo que no se puede soslayar, máxime en un canal cuya distribución es regional. En este sentido, las audiencias latinoamericanas requieren de poner cierto acento, maneras de entender y de ver, algo que no es fácil de conseguir porque la mayoría de nuestros contenidos están producidos en México y Colombia, aunque también estamos tratando de hacer cosas desde Argentina.”

Desarrollada la estrategia trazada para este panorama de pandemia y de incipiente apertura post-pandemia, Nieto Serpa no busca tapar el sol con las manos y –como ha quedado claro aquí– ha escogido asumir una postura muy realista para los días que corren. “Esperamos que 2021 sea un año bueno, importante, y que de la mano de los Juegos Olímpicos podamos capitalizar el esfuerzo que estamos haciendo; pero, hoy día, todo es una moneda al aire. La clave es bajar costos para poder mantenerse y llegar fortalecidos a los nuevos tiempos que vendrán”, concluyó.

Por Aldo Bianchi